El Instituto de Investigaciones Jurídicas está adscrito a la Facultad de Derecho de la Universidad Católica Andrés Bello. Fue creado como Centro de Investigaciones Jurídicas el 2 de diciembre de 1975, impulsado por el entonces decano Dr. Alfredo Morles Hernández, siendo su primera directora la Dra. Tatiana B. de Maekelt (1976-1978), y fue transformado en Instituto por el Consejo Nacional de Universidades (CNU) en su sesión ordinaria del 2 de marzo de 2007, por el impulso de la entonces directora, la profesora María Gracia Morais (1992-2009).

Sus otros directores fueron los doctores: Cecilia Sosa Gómez (1979-1984); Hugo Mármol Marquis (1985-1986); Hans-Joachin Leu (1987-1991). Su actual director desde el año 2010 es el profesor Jesús María Casal Hernández.